Parohia Ortodoxa Romana 'Sfantul Apostol Andrei' din Johannesburg, Africa de Sud
The Romanian Orthodox Parish 'Saint Andrew the Apostle' in Johannesburg, South Africa

View in English

SCURT ISTORIC

Parohia Ortodoxă Română "Sfântul Apostol Andrei" (ROPSAASA - Romanian Orthodox Parish "Saint Andrew the Apostle"in South Africa) este prima şi, deocamdată, singura parohie ortodoxă română de pe continentul african. În anul 2000, comunitatea dreptcredincioşilor români din Johannesburg s-a adunat pentru a-L preaslăvi pe Dumnezeu, împreună cu Părintele Mircea Corpodean (sub forma asociaţiei SARCOA – Saint Andrew Romanian Christian Orthodox Association). În ziua de 7 februarie 2002, parohia a fost înregistrată oficial în Registrul Companiilor din Johannesburg. Acest lucru s-a realizat cu implicarea ÎNALTPREASFINŢITULUI PĂRINTE IOSIF, Mitropolit al Europei Occidentale şi Meridionale, cu binecuvântarea Preafericitului Părinte TEOCTIST, pe atunci Patriarh al Bisericii Ortodoxe Române, şi a Preafericitului Părinte PETROS AL VII-LEA, pe atunci Papă şi Patriarh al Alexandriei şi al Întregii Africi, şi prin eforturile Părintelui MIRCEA CORPODEAN, care a strâns în jurul său oameni inimoşi, implicaţi voluntar în evoluţia spirituală a parohiei.

Prin eforturile materiale şi morale susţinute ale unei comunităţi româneşti mici şi cu suportul Patriarhiei Române, parohia, prin activităţile sale spirituale, sociale şi culturale, a contribuit la păstrarea credinţei ortodoxe şi a valorilor româneşti în cadrul societăţii sud-africane.

În perioada 2000-2002, sfintele slujbe s-au săvârşit în spaţii private, iar între 2002-2008, alături de credincioşi greci, africani şi englezi, românii au participat la slujbele oficiate la Biserica "Sfântul Nicolae al Japoniei" din Brixton. Slujbele erau oferite în limbile engleză, greacă şi română. În perioada februarie 2008 – iulie 2008, acestea au avut loc într-o capelă special amenajată la locuinţa părintelui din Edenvale. În vara anului 2008, Părintele Mircea Corpodean a solicitat transferarea sa la o parohie românească din Auckland, Noua Zeelandă.

Începând din luna august 2008, tânărul preot RĂZVAN TATU, fost profesor de religie şi istoria religiilor la Colegiul Naţional "Al. I. Cuza" din Ploieşti (perioada 2002-2008) a fost numit, prin voia lui Dumnezeu şi cu binecuvântarea Preafericitului Părinte DANIEL, Patriarhul Bisericii Ortodoxe Române, preot paroh.

Încă de la sosirea în Africa de Sud, slujbele au fost oficiate la Biserica "Sfântul Nectarie" din Orange Grove, împreună cu Părintele Athinodoros Papaevripiadis, cu binecuvântarea Înaltpreasfinţitului Părinte SERAPHIM, pe atunci Mitropolit al Johannesburgului şi Pretoriei. În martie 2008, când Părintele Tatu a făcut o vizită de recunoaştere la Johannesburg, a întâlnit aproximativ 30 de familii, a oferit Sfânta Liturghie, Taina Maslului, Taina Spovedaniei şi Sfeştania.

Românii din Africa de Sud au simţit întotdeauna nevoia de a avea o biserică a lor, în care să-L laude pe Dumnezeu prin slujbe oficiate în limba mamă. În acest sens, ei au reuşit să cumpere un teren de 1 hectar, în zona rezidenţială Midrand, cu suportul Domnilor PETRU MORAR, GEORGE O'BRIEN şi LUCIAN GÂLCOI şi prin contribuţiile comunităţii, împreună cu Părintele Corpodean.

Iniţial, s-a pus problema vânzării terenului, potrivit aprobării acordate de către Preafericitul Părinte DANIEL, Patriarhul Bisericii Ortodoxe Române. Paşii pentru obţinerea unei aprobări în acest sens începuseră încă din anul 2007, pentru a se putea cumpăra ulterior o casă cu teren, pe care să se construiască un lăcaş de cult, aceasta discutându-se la prima întâlnire a consiliului parohial după sosirea Părintelui Tatu la Johannesburg. După întâlnirea cu Epitropul parohiei, Domnul IOAN MARCEL BIAN, şi cu mai multe familii de credincioşi români, realizându-se dorinţa unanimă de a avea o biserică numai pentru români, oamenii au decis ca terenul să nu se vândă.

În ziua de 15 decembrie 2010, parohia noastră a obţinut, din partea Municipalităţii Johannesburg, un special consent pentru a ridica un lăcaş de închinare pe terenul situat în Midrand. În ziua de 27 ianuarie 2011, prin marea amabilitate şi buna credinţă a familiei de români CECILIA şi GABRIEL CANAHAI, ingineri geologi, în prezenţa Părintelui Răzvan Tatu şi a Domnului IOAN ANDREI, pe atunci epitrop al parohiei, s-a făcut examinarea geologică a terenului, arătându-se că acesta este bun pentru construcţie. Raportul geologic a fost depus la City of Johannesburg de către regretata Doamnă GIS NEDELCU, inginer român care a ajutat parohia pe lângă Municipalitate. În ziua de 25 august 2011, Preafericitul Părinte DANIEL, Patriarhul Bisericii Ortodoxe Române, a aprobat suma de 253 560 ranzi ca ajutor financiar pentru parohia noastră. Parohia noastră îşi va exprima totdeauna adânca recunoştinţă Preafericirii Sale pentru acest ajutor nepreţuit. În ziua de 12 decembrie 2011, parohia a primit scrisoare de aprobare din partea JRA (Johannesburg Roads Agency). În ziua de 13 iulie 2012, planul de dezvoltare a locului (Site Development Plan) întocmit de Arhitectul MARK DE KLERK a fost aprobat de către Municipalitatea Johannesburg.

În luna august 2012, s-au realizat drumul de acces, gardurile, porţile şi curăţarea terenului, toate acestea fiind achitate cu ajutorul financiar primit de la Patriarhia Română şi credincioşi. În 2010, familia părintelui a donat un proiect de biserică din România. Era însă necesar ca proiectul să fie redactat în limba engleză, Domnul Mark de Klerk urmărind planurile din România. Pentru a se obţine aprobarea planurilor, terenul – care era agricol – trebuia scos din regimul agricol, lucru care s-a realizat cu sprijinul Municipalităţii Johannesburg şi al Guvernului Provinciei Gauteng. Aceste planuri au fost semnate de către inginerul specialist LYONELL FLISS, un iubit membru al comunităţii noastre. Planurile de construcţie au fost aprobate în ziua de 31 octombrie 2012. Tuturor se adresează adânca recunoştinţă şi dragostea noastră, în numele parohiei. În ziua de 16 noiembrie, un specialist în cadastru a calculat locaţia bisericii pe teren, locul pietrei de temelie şi al grupului sanitar.

După o perioadă în care slujbele erau săvârşite la Capela "Sfântul Gheorghe" din incinta "Saint George" Hotel, am slujit în diferite parohii greceşti, iar din ziua de 2 decembrie, cu înalta binecuvântare a Înaltpreasfinţitului Părinte DAMASKINOS, Mitropolit al Johannesburgului şi Pretoriei, am început să oficiem în Paraclisul Mitropolitan "Sfânta Treime".

În ziua de 12 ianuarie 2013, s-a petrecut un moment istoric pentru comunitatea noastră: s-a pus piatra de temelie a primei biserici româneşti din Africa de către Înaltpreasfinţitul Părinte DAMASKINOS împreună cu Preasfinţitul Părinte PETRONIU, Episcop al Sălajului ( care s-a aflat în vizită la Johannesburg cu înalta binecuvântare a Preafericitului Părinte DANIEL, Patriarhul Bisericii Ortodoxe Române, şi a Preafericitului Părinte THEODOROS al II-lea, Papă şi Patriarh al Alexandriei şi al Întregii Africi), în cadrul unei slujbe speciale în Midrand, pe terenul parohiei. Adânca recunoştinţă şi dragoste în Hristos pentru toţi românii care au contribuit la organizarea ceremoniei şi cei care sprijină parohia! În ziua de 13 ianuarie, Preasfinţitul Părinte PETRONIU a oficiat împreună cu P.C. Pr. Răzvan Vasile Tatu, Sfânta Liturghie la Mitropolie. În ziua de 20 ianuarie 2013, Înaltpreasfinţitul Părinte DAMASKINOS şi Preasfinţitul Părinte PETRONIU au oficiat împreună Sfânta Liturghie la Biserica Ortodoxă Greacă "Sfântul Atanasie cel Mare" din Benoni, cu prilejul binecuvântat al hramului acestei parohii.

Prin harul lui Dumnezeu-Sfânta Treime, cu ajutorul PATRIARHIEI ROMÂNE şi al Iubitului frate în Hristos Domnul IOAN CUEMJIEV, în marea zi de 3 iunie 2014, au început lucrările de construire a primei biserici ortodoxe româneşti pe continentul african. Viitorul lăcaş va constitui o mărturie ortodoxă românească pe acest continent. Prin aceasta, fizic vorbind, putem spune că adevăratul trup al întregii comunităţi române se naşte. Pentru a participa la această ocazie istorică deosebită, vă aşteptăm pe toţi să contribuiţi în contul parohiei, pentru a putea face conectarea la electricitate şi a dezvolta mai departe acest proiect românesc unic.